Het buurtcomité 'Vrienden van de Noorderleien' had al in 2008 het plan opgevat om op de her aan te leggen Noorderleien enkele grote kunstwerken te laten plaatsen. Alleen ontbrak hen het nodige geld. Maar daar komt nu verandering in. 'We hebben twee keer 15.000 euro subsidie gekregen van cultuurminister Joke Schauvliege', zegt voorzitter Francis Thys. 'Daarnaast hebben we ook een projectrekening geopend via de Koning Boudewijnstichting om fondsen te laten storten en te beheren. Twee grote multinationals in de haven -de namen mag ik nog niet bekendmaken- zijn alvast geïnteresseerd. Dus dat belooft.'

Thys en zijn vrienden willen maar één ding: een vrolijker en kleurrijker zicht op de drukke en momenteel nog troosteloze Noorderleien. 'We hopen dat met imposante, hedendaagse, beeldende creaties te verwezenlijken', vertelt Thys. 'Het moeten sowieso werken zijn die de mensen een positief gevoel geven.'

De eerste metalen sculptuur La Crise -van de Vlaamse beeldhouwer David Vanorbeek- is alvast gereserveerd. Over de inplanting en de precieze locatie moet nog worden overlegd met de mensen van de BAM (Beheersmaatschappij Antwerpen Mobiel), De Lijn en de stad, aldus nog Thys. 'De toestemming van Vlaams minister van Openbare Werken Hilde Crevits (CD&V) om na de heraanleg van de Noorderleien de kunstwerken te installeren, hebben we al op zak.'

Heraanleg

Rest alleen nog de vraag wanneer het beeldhouwwerk op de Noorderleien zal schitteren. Want de heraanleg lijkt niet meteen uit de startblokken te schieten. Volgens de laatste berichten gaat het noordelijk stuk van de Leien pas ten vroegste in 2013 op de schop. Het zal dan zeven jaar geleden zijn dat de eerste fase, de zuidkant van de Antwerpse boulevard, werd afgewerkt. 'We hopen in ieder geval dat er eind 2014 iets zal bewegen', besluit Thys.